Een uitgedoofd geval van lepra

, Author: Geen reacties
Graham Green

Besmetting is niet alleen medisch maar ook literair een gewild onderwerp. De komende weken aandacht voor een paar ‘besmettelijke’ boeken.

Verminkt

Dokter Colin werkt in Afrika als lepra-arts. Hij constateert bij een patiënt dat deze genezen is. Hij is een uitgedoofd geval van lepra. De man komt naar voren, zijn voeten zonder tenen zagen er uit als knuppels. Moet ik hier nu vandaan?, want alleen besmettelijk gevallen worden in de melaatsenkolonie opgenomen. Zo blijkt een goede boodschap ook donkere kanten te bevatten.
De dokter hoort een scheepsbel en hij beëindigt zijn spreekuur om de tweewekelijkse boot (die nooit om de twee weken komt) op te wachten. Er is een passagier aan boord, een zeker Querry. De dokter en de Superior van de missiepost vragen zich af wat hij komt doen, wellicht was hij leprofiel? Het duurt echter niet lang voordat bekend wordt wie Querry is: een wereldberoemde architect die zegt zich uit de wereld teruggetrokken te hebben.

In een gesprek vraagt de dokter: “en toen heb je dus gewoonweg besloten hierheen te komen om dood te gaan?” “Ja, dat was inderdaad mijn bedoeling.”
“Maar ik wilde vooral ergens zijn waar het leeg was, waar ik er niet door een nieuw bouwwerk of door een vrouw aan zou worden herinnerd, dat ik eens een levend wezen ben geweest, niet een roeping, en met het vermogen om lief te hebben – als het werkelijk liefhebben mocht heten. De verlamde patiënten moeten lijden, hun zenuwen voelen pijn, maar ik ben een van de verminkte gevallen, dokter. Kun je me genezen?” “Misschien is je verminking nog niet ver genoeg gevorderd. Als iemand hier te laat komt, moet de ziekte voortwoekeren, totdat ze uitgebrand is.”

A burnt out case

Graham Greene heeft zich voor het boek A burnt out case uit 1961 verplaatst in de werkelijkheid van een leprakolonie. Het is duidelijk dat in het verhaal de werkelijkheid van de leprapatiënt wordt vergeleken met het psychische lijden van de afgestompte architect. Het blijkt dat bij de architect, in tegenstelling tot bij de genezen patiënten het vuur nog niet gedoofd is. Hij raakt langzaam aan betrokken bij het leven in de kolonie. Hij bouwt voor de dokter een nieuw ziekenhuis en hij raakt betrokken bij de huwelijkse problemen van een kolonisten echtpaar. Hij steunt de zwangere vrouw in haar afkeer van haar man, maar wordt daarna beloond met haar gelogen verhaal dat zij zwanger is van Querry.

Maar toch zegt hij tegen de dokter: ik geloof dat ik hier van vrijwel al mijn kwalen ben genezen, zelfs van mijn afkeer. Ik voelde me hier gelukkig. Vlak daarop stormt de echtgenoot binnen en na een ruzie wordt Querry doodgeschoten.  Uiteindelijk raakte hij net als de leprozen toch niet genezen, want, zo zegt de dokter succes is net zo iets – een verminking van de natuurlijke mens.

Arko Oderwald

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *