Kijkervaring (en kijktip) – Louis Theroux: I can’t remember. Over dementie.

Author: Geen reacties
louis-theroux-dementie

‘Als je alleen nog in kleine stukjes tijd leeft, dan is dit geen slecht stukje, toch? Daarom blijf ik dus komen, omdat er soms zoiets gebeurt. En dat is fijn.’ David heeft net een knuffel gekregen van zijn moeder Gayle die lijdt aan dementie in een vergevorderd stadium. Ze herkent hem niet vaak meer en Gayle kan alleen nog maar ‘Golly’ in zichzelf mummelen. Een knuffel maakt veel goed en is voor David reden om telkens weer op bezoek te gaan bij zijn moeder.

David en Gayle zijn te zien in de documentaire I can’t remember van Louis Theroux. Theroux staat bekend om zijn indringende documentaires, waarin hij opgaat in een leefwereld. Ook nu verplaatst hij zich in het leven van mensen met dementie en hun naasten in het stadje Arizo in de Amerikaanse staat Phoenix, een plek waar veel ouderen wonen en met zodoende relatief veel inwoners die lijden aan deze ziekte.

Met soms een aarzelende, gepaste afstand, maar vaak ook met een fysieke, tedere nabijheid volgt Theroux een aantal ouderen. Sommigen wonen in verpleeghuis Beatitudes, anderen wonen nog thuis. Zo verzorgt de 88-jarige John met veel geduld en liefde zijn dementerende vrouw Nancy, die een heerlijke ondeugd is. Ook Theroux smelt bijna weg bij haar als hij een ochtend op haar gaat passen. In deze scènes zie je goed hoe belangrijk het is om af te stemmen op mensen met dementie. Zo gooit Theroux een bal naar Nancy, waarvan ze schrikt. ‘Deed ik het onverwacht?’ vraagt Theroux. Theroux leert veel en merkt al snel dat ook duidelijkheid is geboden, want vraagt Nancy bij de ochtendwandeling: ‘Hoe ver is een eindje wandelen?’

Hoewel dementie vooral bij ouderen voorkomt, is de 49-jarige Selinda een voorbeeld van een jongere die aan Alzheimer lijdt. Zij en haar man Glenn hebben een 9-jarig dochtertje. De context van hun verhaal is direct anders en ook schrijnender dan bijvoorbeeld bij Nancy en John. Daar waar deze laatste bijna volledig op elkaar afgestemd zijn en berusten in de situatie (Nancy, omdat ze niet beter weet, en John omdat hij niet anders kan), zijn Glenn en Selinda nog zoekende. Selinda wil er nog niet aan toegeven dat ze achteruit gaat. Glenn maakt zich zorgen over zijn toekomst en die van zijn dochter. En vraagt zich af welke keuze hij moet maken. ‘Ben je Selinda dan nog iets verplicht?’, vraagt Theroux aan Glenn, waarmee hij diens dilemma en die van velen verwoordt.

De documentaire werd 21 september vorig jaar door de VPRO uitgezonden en is maandag 14 januari op Canvas te zien. Een absolute aanrader, vanaf 20.40 uur.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *